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高永伟:民以"food"为天

2015-02-05    来源:21英语    【      美国外教 在线口语培训

高永伟: 民以"food"为天

源于古英语的food一词,应该是学英语的人最早接触的单词之一。一看到这个词,大家肯定会联想到自己喜欢吃的各类食物,如chocolate(巧克力)、foie gras(肥鹅肝)、pizza(比萨饼)、spaghetti(意大利面条)、truffle(块菌)等等。
 
作为常用词的food本身也有较强的构词能力,迄今为止由其复合而成的词语至少已有几十个。这些复合词主要分为两类:第一类是以food为首词的,如food chain(食物链)、food court(美食街)、food poisoning(食物中毒)、food processor(食品处理机)、food pyramid(食物金字塔)、food stamp(食品券)、foodstuff(食物)、food web(食物网)等等;第二类则是以food为尾词的,如comfort food(心灵美食)、fast food(快餐)、finger food(手抓食物)、functional food(功能食品)、health food(保健食品)、junk food(垃圾食品)、natural food(天然食物)、soul food(美国南方黑人的传统食物)等等。

 

 英语新词当然也不乏这两类food复合词的身影,而且它们绝大多数都是名词。第一类复合词包括food babyfood comafood desertfood diaryfood milefood pornfood securityfood stylist。food baby与baby bump有点相似,只不过后者指孕腹,而它则指因吃得太多而导致肚子凸出的现象。food coma虽有人将其直译作“食物昏迷”,但确切说来它指的是因食用某些食物之后所产生的嗜睡状态。food desert源于英国英语,可直译作“食品荒漠”,具体指很难买到食品的地方,尤其指较难买到新鲜食物的人口稠密地区。food diary亦作food journal,通常指节食或减肥的人所写的饮食日记,详细记录每天食物和饮料的摄入量。food mile可直译作“食品里程”,用来描述食物从生产地到达消费者处所需的路程。food porn有两层意思:一是视觉上很诱人或能挑逗食欲的食物;二是高热量或高脂肪食物。虽然food security可从其字面意思来理解,但若将其译作“食品安全”就不太贴切,而应将其译为“食物保障”。《英汉大词典补编》在上世纪末还收录了与其词义相反的food insecurity(食物无保障)。food stylist顾名思义就是指“食品造型师”。

2013年出版的《麦考瑞英语词典》第六版还收录了另一个蛮有意思的food复合词,即food bowl。这个词的原义显而易见,就是指盛饭用的碗,而它同时又可引申表示一个盛产农产品的地区。例如,2013年2月18日的《澳大利亚人》刊载的一篇报道中就包含这么一个句子——"ONE of the world's biggest pension funds has backed the vision of Australia's agriculture sector becoming a food bowl for Asia"(世界上最大的养老金基金支持将澳大利亚的农业领域发展成“亚洲粮仓”的设想)。

 
 

第一类复合词中还有一个形容词也值得一提,它就是food-borne。显然,它是仿造airborne(空气传播的)、water-borne(水传播的)等词而成,具体指疾病或病菌由食物传播的。
 
第二类food复合词的数量相对要少一些,较常见的只有street foodsuperfood。前者指的是“街头食品”,当然也可用“黑暗料理”来与之对应。后者通常直译作“超级食物”,指的是对有助于身心健康的营养食物。其他诸如designer food(特制食品)、Frankenstein food(转基因食品;略作Frankenfood)、slow food(慢食)等词语显然就不太常用了。

 (via 21英语)



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