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语言文化:你喜欢Baby吗?

2015-05-05    来源:21英语    【      美国外教 在线口语培训

你喜欢Baby吗?

英语中表示“婴儿”的词语主要有两个——babe和baby。在《朗文当代英语辞典》中,baby词头前标有两个“1”,这说明这个词无论在口语中还是在书面语中都被列入最常用的1000词名单。或许是因为baby较babe常见的原因,大家可能都以为babe是由baby衍生而来。其实不然。根据《牛津英语大词典》中的词源信息,两者均首现于中世纪,而babe出现的时间要比baby早几年,前者是1393年,后者则在1400年左右。确切地说,baby是由babe和表示“小”或“亲爱的”的后缀-y复合而成。

时至今日,这两个词的词义都有所发展:虽然babe表示“婴儿”的词义已属古旧用法,但在口语中它不仅可用作称呼语,表示“宝贝儿”或“亲爱的”,同时还可指代“靓妞”;baby的意思显然要更多些,除了“婴儿”义之外,它还可表示诸如“幼兽”、“幼稚的人”、“姑娘”、“主意”等意思。它们之间的另一个区别在于baby同时可兼作形容词以及动词:作形容词时,它主要表示“幼小的”、“婴儿用的”等意思,而作动词时它的意思是“像婴儿般对待某人”。

baby的构词能力也不容小觑,由其构成的复合词就有数十个,其中较为常用的包括baby blue(婴儿蓝)、baby blues(产后抑郁症)、baby boom(生育高峰)、baby boomer(生育高峰儿)、baby bust(生育低潮)、baby buster(生育低潮儿)、baby carriage(婴儿车)、baby face(娃娃脸)、baby's breath(满天星)、babysitter(小孩的临时照看者)、baby tooth(乳牙)等等。

由baby构成的新词还在源源不断地出现。据不完全统计,此类新词的数量不下20个。复合词毫无疑问占据了其中的绝大部分,它们中词义相对比较明显的词语包括baby broccoli(小小西兰花或西兰薹,亦作broccolini)、baby bump(孕腹)、baby corn(小玉米,玉米笋)、baby fat(婴儿肥)、baby wipe(婴儿湿巾)等等。

另外还有三个复合词特别值得一提,它们分别是baby baublebaby showerbaby stepbauble的原义为“不值钱的饰品”,而与baby连用后与push present(或push gift)同义,具体指新爸爸在新妈妈生下孩子时送给她的礼物。baby shower在上世纪初就首现于美国英语中,因而不能算是严格意义上的新词,但它一开始并没流行开来,《牛津英语大词典》是在2011年才将其收录。baby shower不能字面理解作“婴儿沐浴”,而是亲朋好友给准妈妈举办的一场送礼会。baby step在英语中已有年头,它的首先年份可追溯到1825年,但当时它的用法是用作本义,即婴儿似的步子,而如今baby step 的喻义可理解作“试探性行为(或措施)”。

其他的复合词还有baby batch(婴儿安全岛)、baby bond(小额债券)、baby broker(婴儿领养机构)以及baby cake(婴儿形状的蛋糕)。

由baby拼合而成的新词显然要少很多,目前只有babycino(或拼作babyccino)和babymoon。前者由结合了baby和cappuccino(卡布奇诺),可直译作“婴儿奇诺”,具体指不含咖啡的泡沫状牛奶饮料;后者为baby和honeymoon的拼合,其实这个词早在1999年就被《英汉大词典补编》收录,当时它被译作“喜月(指第一个孩子出生后父母所经历的一段快乐日子)”,而现在它又获得一层新义,即“宝贝月(指在宝贝出生之前所度的假期)”。

文章作者:《新英汉词典》(第四版)主编、复旦大学外文学院副教授高永伟



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