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语言文化:说说那些可怕的病毒

2015-05-25    来源:21英语    【      美国外教 在线口语培训

说说那些可怕的病毒

在过去的2014年中,“埃博拉病毒”(Ebola virus)肆虐于西非的一些国家,着实让全球民众谈“埃”色变。在刚公布不久的雅虎年度热搜词语中,“埃博拉”一词竟然高居榜首。其实这种病毒早在1976年就曾出现。它的名称源自刚果民主共和国中的Ebola River(埃博拉河)。如今的Ebola一词在英语已有两个意思,它们分别是“埃博拉病毒”和由此病毒引起的“埃博拉出血热”。

同样源于非洲的病毒还有西尼罗河病毒(West Nile virus)。西尼罗为乌干达西北部一个地区的名称,由于这种病毒最初在该区被分离,因而得名。尽管West Nile virus一词最早在1940年就曾出现在医学文献中,但这种通常通过蚊子传播的黄热病毒(flavivirus)一开始并未引起人们的重视。直到上世纪末,它被传播到包括北美在内的其他大陆之后,人们才开始对这种病毒有所了解。《牛津英语大词典》到了2011年6月才将该词收录进其网络版。

在上世纪80年代初期还出现了另一种以河流名命名的病毒,即汉滩病毒(Hantaan virus)。由于这种同样能导致出血热的病毒最初流行于韩国的汉滩河(Hantaan River)流域,所以在1981年英语中就出现了Hantaan virus. 到了1984年,包含此种病毒在内的一类病毒就有了其拉丁语学名——hantavirus(汉坦病毒)。

最近几天媒体中经常报道的诺如病毒(norovirus)也同样源出地名。2002年才出现的Norovirus为一类杯状病毒(calicivirus)的拉丁语学名,通常能导致人体急性肠胃炎。这一病毒属名中的Nor-取自Norwalk(诺沃克)的前半部分,而后者则是美国俄亥俄州的一个城镇名。由于该镇在1968年爆发了由此病毒引发的流行性肠胃疾病,因此这种病毒就被叫做诺沃克病毒(Norwalk virus, 亦译作“诺瓦克病毒”)。

马尔堡病毒(Marburg virus)同样也是在1968年出现的,只不过它的发源地是在德国中西部城市马尔堡(Marburg)。这是一种能导致致命出血热的线状病毒(filovirus)。由于这种病毒最初是由青猴传给人类,因而由此导致的疾病又叫青猴病。

自上世纪50年代以来出现的病毒还有很多,如AIDS virus(艾滋病病毒)、Epstein–Barr virus(爱泼斯坦-巴尔病毒)、foamy virus(泡沫病毒)、Lassa virus(拉沙病毒)、Machupo virus(马秋波病毒)、monkeypox virus(猴痘病毒)、parainfluenza virus(副流感病毒)、Ross River virus(罗斯河病毒)、Sendai virus(仙台病毒)、simian immunodeficiency virus(猴免疫缺陷病毒)、slow virus(慢性病毒)等等。

去年在美国、委内瑞拉等地还有一种病毒倍受公共的关注——基孔肯雅病毒(chikungunya)。由蚊子传播的chikungunya属于甲病毒属(Alphavirus),这个词源于坦桑尼亚和莫桑比克等地所说的马孔德语(Makonde),其字面意思是"that which bends up", 这显然与基孔肯雅热能引起关节疼痛有关。据美国有线新闻网2014年12月18日的报道,基孔肯雅热自一年前传到美洲后已经感染了一百多万人。

文章作者:《新英汉词典》(第四版)主编、复旦大学外文学院副教授高永伟



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