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语言文化:各种各样的战士

2015-06-09    来源:21英语    【      美国外教 在线口语培训

各种各样的战士

在英语中表示“战士”的词语有不少,如soldierfighterservicemanenlisted mancombatantwarrior等等。其中的warrior一词源于中古英语,若追根溯源,它的源词则是法语中表示"to wage war"(即“发动战争”)的warreier. Warrior旧时常指“勇士”、“武士”等意,现在通常指经验老道的士兵,同时又可引申表示“斗士”的意思,如a poverty warrior就可以指一个致力于脱贫的斗士。由于《牛津英语大词典》自1921年以来尚未对该词条作出修订,因此其瑜伽新义(即战士式,亦作warrior pose)至今付之阙如。尽管warrior在目前的使用频率并不太高,但它的复合能力却丝毫没有呈现出减弱的趋势。

最早出现的warrior复合词当属happy warrior. 这个词出现在16世纪末期,原本用作好士兵的一个别称,可泛指任何在困难面前无所畏惧的人。之后出现的两个warrior复合词似乎与其原义搭不上界,即bloody warriorblack warrior. 前者为英国方言词汇,首现于18世纪后期,实系植物术语,具体指红花糖芥(学名为Erysimum cheiri),不过它现属罕用词语。后者则源于美语,它首现于1831年,是一个鸟类术语,具体指红尾鵟(学名为Buteo jamaicensis)的一个亚种,与Harlan's hawk同义,不过如今它也早已属于历史词汇的范畴。

到了20世纪,首先出现的是class warrior. 可想而知,它与马克思主义理论中的“阶级斗争”(class struggle)密不可分。根据《牛津英语大词典》的解释,class warrior既可泛指任何参加阶级斗争的人,也可特指那些竭力反对因阶级制度引起不公的人。

到了1944年,cultural warrior一词出现在美语中。尽管我们可顺其自然地将其直译作“文化斗士”,但它原先确切的意思则是“积极投入某一文化的保护或促进活动的人”,而现在它可特指“提倡保守政治观念的激进主义分子”。1982年出现的culture warrior则是它的同义词。

第二次世界大战之后,美苏对立导致了冷战(the Cold War)的开始,那些提倡双方对峙的人士自然而然就成了冷战分子。这些人在英语中可用cold warrior来表示。有趣的事,与其对立的hot warrior(提倡或参与公开斗争的人)要比它早出现几年。其实这也不足为奇,因为hot war(激烈的战争;公开的斗争)早在1600年就开始使用了。上世纪70年代也出现了两个warrior复合词,它们分别是drug warriorWhitehall Warrior. 前者出现在1971年,既可等同于drug enforcer(缉毒机构成员),又可表示“积极投身于反吸毒运动的人”。后者首现于1973年,因Whitehall(白厅)为英国政府机关所在地,因而它纯属戏谑用法,它既可以指公务员,也可指文职军官。

到了80年代,随着人们环保意识的不断增强,环保志士的数量也不断上升,于是英语中出现了与之对应的eco-warrior. 同样在80年代开始流行的warrior复合词还包括road warriorweekend warrior. 前者词义较多,除了表示“功率较大的公路车辆”和“驾车爱好者”之外,它最为常用的意思就是“经常在外出差的人”。后者有两个意思:一是在周末训练的预备役人员;二是在周末参加体力劳动或剧烈体育运动的上班族。

最近几年,英语中还出现了一个新的warrior复合词——keyboard warrior. 这个口语词汇具体指在网上匿名发布侮辱性或攻击性帖子的人。

文章作者:《新英汉词典》(第四版)主编、复旦大学外文学院副教授高永伟



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