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“戏剧”人生——莎士比亚的生平

2017-07-17    来源:乐知英语    【      美国外教 在线口语培训

“戏剧”人生——莎士比亚的生平

威廉·莎士比亚(William Shakespeare)(1564-1616)是最伟大的英文戏剧和诗歌作家(greatest playwright and poet in the English language),他的伟大不仅体现在英文作品,还体现在其它语言的作品。他出生于都铎王朝时期的英格兰,于斯图亚特·詹姆斯一世时期去世。在此期间他曾创作出一些非常伟大的戏剧、十四行诗(sonnets)和长篇诗歌,对英国文学史有着长远的影响,直至今日仍然广泛地演出和改编(still performed and adapted widely today)。

1590年到1613年是莎士比亚的创作的黄金时代。他的早期剧本主要是喜剧和历史剧,在16世纪末期达到了深度和艺术性的高峰。接下来到1608年他主要创作悲剧,莎士比亚崇尚高尚情操,常常描写牺牲与复仇,包括《奥赛罗》、《哈姆雷特》、《李尔王》和《麦克白》,被认为属于英语最佳范例。在他人生最后阶段,他开始创作悲喜剧,又称为传奇剧。

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“EARLY LIFE”——早期生活

众所周知莎士比亚出生于1564年。同年4月26日他在雅芳河畔斯特拉特福当地的教堂接受洗礼(baptized in a local church),但这一时间并不明确,有一些文献将4月23日作为一个完全确定的时间。莎士比亚的父亲约翰·莎士比亚是一名皮革工人(a leather worker),母亲是玛丽·雅顿,威廉·莎士比亚是他们的第三个孩子。莎士比亚早年很幸运,从瘟疫中躲过一劫(had an early piece of luck when he lived through a plague)。他的家境原本很富裕,父亲在小镇上担任重要的职务(play a prominent role),但后来却负债累累,每况愈下(fall into debt and decline)。

在莎士比亚童年时期,曾有一些戏剧公司到访过他的家乡斯特拉特福,这对小镇来说是头一次。他的父亲约翰当时境况还不错(doing well at this point),于是年幼的莎士比亚常常和父亲一起观看戏剧。从那以后,小镇仿佛是打开了闸门一样(floodgates had opened),越来越多的表演开始上演,这对莎士比亚来说有着举足轻重的影响,使他日后成为最伟大的戏剧作家。此外,莎士比亚还受到过良好的教育,他所学所想对他后期的作品都有很大的影响。

莎士比亚15岁时完成学业后迎娶了安妮·海瑟薇。在历史记录上(in the historical record),他十八岁那年出现过一个空白。其中一个假设就是他以学徒的身份(take an apprenticeship)跟在他的父亲身边学艺。另外一种具有想象力的解释(more fanciful ones)就是他曾秘密地成为某个天主教徒家庭的教师。无论那一年发生了什么,莎士比亚都一直和妻子待在斯特拉特福。六个月后,1583年莎士比亚的女儿苏珊娜出生,随后1585年妻子又为他诞下了双胞胎。再之后的1592年又出现了一次空白,众人更加大胆猜测,但有些猜测却毫无根据(no basis in fact)。

“EARLY CAREER”——早期事业

1592年时莎士比亚同时担任演员和剧作家(both an actor and a playwright)的工作。他这一举动引起一些人的不满,他们纷纷出版小册子攻击莎士比亚是“新贵”( publish a pamphlet attacking him as an “upstart Crow”)。我们并不清楚莎士比亚是否在表演方面有所成就,但我们都知道他在写作上十分有才华(brilliant at writing)。这时出现一个问题:莎士比亚早期的戏剧是何时创作,以何种顺序创作并没有历史记载来说明,可以看出他的每部作品都受到多种影响。莎士比亚就好像一个海绵(a sponge),他汲取了周围各种各样的信息(suck up the mass of information around him)。当时为了跟得上观众的需求(keep pace with demand),剧作家通常创作速度很快,而且常常共同携手创作,这才会让人疑惑在莎士比亚的作品中负责各个部分创作的人究竟是谁。可以肯定的是,莎士比亚在1592年创作了一部关于亨利六世的戏剧,但这也可能是在他人的帮助下共同完成。

莎士比亚还帮助其它作家写剧本,比如他曾为戏剧《托马斯·莫尔爵士》以及《国王爱德华三世》增加节段(add sections)并且作出修改。此外,莎士比亚还通过长诗(long form)《维纳斯与阿都尼》开辟出新的事业,他在诗歌领域的名气和作品甚至超越了戏剧(spread his fame and work out widely beyond theatres)。

“WEALTH AND FAME”——财富与名气

当戏院重新开张以后,莎士比亚开始专门为(exclusively for)宫廷大臣剧团创作戏剧。在此之前,我们对他所作作品的时间和顺序都不知晓,比如戏剧《错中错》、《空爱一场》、《爱得其所》、《理查德三世》、《仲夏夜之梦》、《国王约翰》以及《罗密欧与朱丽叶》似乎是在1594年末及1595年进行的首次演出(debut performances)。

莎士比亚在瘟疫禁令(plague ban)期间投入了大量的时间进行创作,这一段时间可以称得上是他事业生涯中最成功的阶段。莎士比亚采用多种体裁和语调,并且运用得十分娴熟。他试着打破陈规,发明出一种新的语言(trying things out and inventing new language)。其它的戏剧也纷纷效仿,这使得他更加名声大噪。

但他所创作的内容并非都是好的。在《亨利四世》原始剧本的第一部分,有一位人物叫做约翰·奥尔德卡斯尔爵士,这个人物的后代(descendant)对此颇有意见,于是这个人物后来被改为我们所熟知的“福斯塔夫”。除此以外,莎士比亚还更改过其它一些人物的名字和因此而闹出的笑话。

因为戏剧莎士比亚的财富逐渐增长,他投资了更多斯特拉特福当地的土地和房产(invest in more local land and property)。此外,一个新的机遇也出现在他的生活中,他的戏剧公司迁入了环球剧院,这使得环球剧院成为历史上最有名的剧院之一。

“THE KING’S MEN”——国王御前的人


创作一些毫无忌惮的内容必然会引发问题。1601年,艾塞克斯勋爵政变未遂(attempted a coup),莎士比亚被牵连其中(dragged into it),因为两天前曾有几位演员表演《理查德三世》,而这部戏剧刚好讲述的是一位国王被废黜(deposed)的故事,意味着密谋者(plotters)很可能会利用这部戏剧来作出暗示(make a veiled point)。莎士比亚因此接受了调查,但最终结果证明他是清白的。这一事件并没有让莎士比亚的名誉受损,因为詹姆士一世即位以后便成为了宫廷大臣剧团的赞助人(patron),而莎士比亚便成为了国王御前的人。宫廷(at court)里常常有各种表演,其中就包括许多莎士比亚的戏剧。

经过瘟疫停业,又经历全国哀悼女王而歇业(halts for official mourning for the queen)一段时间以后,莎士比亚带来了更多的作品。直至今日,《李尔王》、《麦克白》以及《安东尼与克里奥佩特拉》已经达到了悲剧的巅峰。随后,莎士比亚陆续出版了更多作品,包括他的十四行诗。与此同时,宫廷大臣剧团在环球剧院旁又设立了黑衣修士剧院,剧院的格局和设备也让莎士比亚对戏剧有了进一步的尝试。虽然在这段时间里他的写作进度慢了下来,但仍在1609年以后创作出了《冬天的故事》以及《暴风雨》。

17世纪初,或许是因为环球剧院因故烧毁(burn down)后需要重建,莎士比亚卖掉了自己在宫廷大臣剧团的股份后打算退休,但他仍常常出入伦敦(still frequented London)。莎士比亚不仅仅是一个成功的名人,他为后期戏剧的写作形式和表演方式都带来了巨大的影响(a massive influence on the plays being written and performed),后人也常常模仿(mimicking)他的戏剧。

“DEATH AND AFTERLIFE”——去世及身后事


1616年,莎士比亚写下一份书面遗嘱(a will written),对他自己的财产,家庭关系以及子孙后代作出安排。此份遗嘱一出便引发了几十年的讨论,尤其是莎士比亚在遗嘱中并没有为妻子作出安排。几个月以后的4月23日,莎士比亚去世,去世原因不详,因此也引发了各方讨论。

莎士比亚的第一对开本(First Folio)于1623年出版,这本合集尽可能地收录了他的戏剧(an attempt to collect as many of his plays as possible)。第一次收录的十八个作品随后得到出版。这本册子挽救了可能会遗失在历史中的一些作品(saved them from being lost to history),虽然他们价格昂贵但却销量很好(sell well despite being costly)。随后莎士比亚合集又出版了几个版本,加入了更多的戏剧。在接下来的几个世纪里,莎士比亚的浪潮传遍了全世界,他的戏剧变得比以往更加有名(better known now than ever before),并且对英国教育极其重要。

莎士比亚创作的艺术特色可以归纳为如下几点:


第一,坚持现实主义创作原则,认为戏剧是反映人生的一面镜子。
第二,追求自然的表演理论,认为演剧要真实,切忌过火。
第三,情节生动丰富,一个剧里常有几条交织在一起的复杂线索,悲喜剧因素结合在一起。
第四,塑造了一系列具有鲜明个性的艺术形象。如哈姆雷特、福斯塔夫。
第五,人物语言性格化,如哈姆雷特的话富有哲理和诗意,御前大臣波洛涅斯的语言矫揉造作,伊阿古的语言充满秽言秽语。据电子计算机统计,莎士比亚创作的词汇量有29066个。

现代英语由中古英语演变发展而来,莎士比亚作为使用早期现代英语的代表,在传承中古英语、促进早期现代英语的形成和发展、丰富现代英语等方面做出了不可磨灭的贡献。正如著名学者周海中先生在论文《莎士比亚文学作品的语言特色》中曾经指出的,“莎士比亚不仅是一位举世闻名的文学大师,更是一位出类拔萃的语言大师;就个人而言,他对英语语言的影响和贡献无人可比。”



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