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意料之外:作文中用小词也能画龙点睛!

2015-01-05    来源:新东方    【      托福雅思口语高分过

意料之外:作文中用小词也能画龙点睛!

在写作考试的备考中,有些考生存在误区,认为应该多积累一些难度较高的"大词",觉得使用"大词"能体现自己的英语水平很高。事实上,考生与其耗费大量精力背诵那些看似高大上的大词,不如深入学习如何应用英文小词。这里笔者所讲的小词,顾名思义,就是指那些音节少、拼写简单、在日常口语和写作中常用的词汇。下面笔者就从英文小词的重要性、英语考试的真题范例以及小词积累方法与应用原则三个方面给考生讲讲小词的大力量,希望对考生备考有所启发。

小词的作用不可小觑
就形式而言,英语小词的确是small words,但从功能来讲, 它们绝不是无足轻重的light words。不管是口头交流还是书面交流,从根本上来说,考生的语言能力如何就体现在能否把小词应用到实际生活中,传达自己的意图。历代大多演讲家和作家都将语言的能量发挥到极致,不管是欧·亨利温和诙谐的文风还是海明威简洁清新的文风,都体现了他们对于语言具有强大的把控能力。但是不知道考生是否发现这一点:优秀的作品不管语言风格多么变化多端,也不管作家表达的思想多么深奥,对于母语读者来说,阅读这些作品都不会是一件太困难的事情。韩寒的书写得很棒,莫言更是获得了诺贝尔文学奖,然而他们的作品中并没有使用多么艰深晦涩的文字,而是用自己的语言掌控能力将大家常用的词语能量发挥到了极致。所以,在学习英语写作的过程中,考生不必把精力放在记忆高难词汇上,而应多记并学会应用常见的英文小词。考生在熟练掌握和使用一些英语小词之后,一定会发现小词的妙用和精彩,感慨到小词强大的表现力。

一般来说,考生对英语小词的看法与应用存在以下两个问题。

第一,有些考生会有疑问:为什么非要掌握英语小词,而不能应用华丽的大词和复杂的结构?这样的想法具有一定的合理性,但是合理不代表合适。笔者在教学过程中发现,有这样想法的考生往往会去背诵很多高分范文,总结范文中一些"高大上"的难词和难句,然而这样的范文并不一定适合每一位考生。对于基础薄弱的考生来说,背诵和总结这样的范文不仅花费大量的时间,而且结果往往不尽如人意,因为考生无法掌握这些难词的准确用法,因而写出来的作文自然也不可能是上乘之作。

第二,有些考生的作文通篇使用的确实都是小词,然而其所使用的小词却仅限于在英语学习最初阶段学到的那些词汇,比如important、think、idea等。这些词汇虽然是小词,但是在多数中国考生的英语作文中反复出现,有被用滥的趋势,毫无亮点可言。因此,笔者建议考生在写作时转换一下思路,多积累那些没有被用滥的小词来替换这些初级阶段学到的词汇。比如,有些考生在写作时用vital或者key来替代important,用argue或者believe来替代think,用notion或者view来替代idea,这些用来替换的单词也都是考生耳熟能详但并不经常使用的,如果考生能将这些词灵活应用到自己的作文中,就能为自己的作文增添亮点。

综上所述,考生在备考写作考试时,不要着眼于学习华丽的大词和复杂的句子结构,而应多积累那些具有亮点的英语小词,并学会如何应用它们。下面笔者就以两个国内英语考试的写作真题为例来具体谈谈小词在英语写作中的应用。

真题范例
下文中的两个范例分别是2011年6月的英语四级写作题目"Online Shopping"与2010年考研英语大作文"文化火锅"。

真题一
2011年6月的英语四级写作真题的题目为"Online Shopping",第一段要求考生谈论"现在,越来越多的人喜欢在网上买东西"这一现象。相信很多考生在写作时很容易根据自己脑海中的第一印象写出下面这样的句子。

Nowadays, more and more people like to buy things by internet. They spend much time and money on this thing, and they like to communicate with their friends about online shopping.

点评:以上的英文表达没有问题,没有使用华丽的大词和结构,但是句中的词汇却使用的是考生被用滥的词汇,比如nowadays、more and more、buy、like等,使得句子无亮点可言。如果考生能够应用自己耳熟能详但却不常使用的小词来替换那些过于普通的小词,那么句子更加有力度。请看下面笔者利用小词得出的一个修改版本。

In this day and age, an increasing number of youngsters are fond of shopping online. During their spare time, they incline to spend much of time and incomes on purchasing a variety of daily necessities such as foods or clothes; meanwhile, they would communicate with their friends and share their experience on this matter.

点评:修改后的版本用了in this day and age替代修改前的nowadays,an increasing number of替换more and more,用are fond of替代like,用purchase替代buy,这些用来替代的词便是考生熟知但是较少使用的小词,这些词汇的难度不高、易于掌握,并且比最常用的初级词汇要更有表达效果。考生对比修改前后的表达,可以立即看到修改后的作文给人耳目一新的感觉。

真题二
应用具有亮点的小词对于考研英语写作同样重要。下面笔者以2010年的考研大作文"文化火锅"的高分作文(共两段,官方评分为19分)来分析这些小词是如何在写作中发挥作用的。

In the picture above is a large hot pot. But different from the traditional Chinese hot pot, in which you see beef or lamb, luncheon meat, mushrooms, and a variety of vegetables, in this hot pot are various "cultural foodstuffs" of both Chinese and foreign origins: Confucius, Aristotle, and Shakespeare; Taoism, Greek mythology, etc. ① What lies behind the picture, or "buried" in the hot pot, is clear: ② for the construction of the Chinese culture and the future, materials of both Chinese and foreign features are indispensable.

点评:
考研作文采取的是global scoring的评卷方式,即阅卷官根据整体印象评分。根据以往的经验,考研作文的首段一般占有8分的比重,阅卷官还会根据考生首段的写作水平预估作文的整体分数。因此,这一段的写作不仅要内容全面,更重要的是要表达清楚自己的想法。考生既要体现自己的语言水平,但又不要用一些晦涩的词句,此时小词的应用就至关重要了。在这篇高分范文的首段中,这位考生避免使用big、many kinds of等在作文中出现频率高的小词,而是使用了large、a variety of等更有亮点的小词来替换。用来替换的小词不难掌握,但是却能为文章增色不少。

此外,范文中的"What lies behind the picture, or 'buried' in the hot pot, is clear"这句话意在引出文化火锅所反映的内涵,这位考生没有用indicate或者illustrate这样的难词,而是应用了简单好记的lie in和bury两组有比喻色彩的动词(词组),用词十分生动。

而对于本段中的划线句②,考生可以根据应用小词对该句子进行改写,使其更加简单好记,比如改成:"for the building-up of Chinese culture, elements from both Chinese and foreign countries are essential."

第二段
We are living in an age when ① economic globalization is not only heard over the media but also seen and felt in the reality of our daily life. No nation or country can maintain its well-being by living on and by itself. The history of China in the last half of the 20th century has provided a whole pack of vivid and convincing experiences, both of successes and failures, in that consideration. ② Only from the various and varied sources of the other nations, together with that of our own, can we obtain sufficient nutriments for the Chinese culture worth her pride and her leadership in the present and the future world.

点评
本段写得很出彩。首先,整个段落没有一个词是超纲词汇,但是表达的意思却十分清晰,突出了经济全球化的影响。其次,句子所使用了maintain its well-being、a whole pack of、vivid、convincing和obtain等超越英语学习初级阶段的小词,而且使用很恰当,能体现出这位考生对于词汇的把控能力很强。最后,这位考生在写作时还善于利用各类从句和倒装句,句子显得非常地道。一些基础薄弱的考生还可以根据自己掌握的小词和语法,对划线句子进行修改,找到适合自己记忆的写法。比如,我们可以把划线句①修改为"Economic globalization is not only spreading into the level of nation but also flooding into our daily life"。又比如,我们可以把划线句②修改为"Only from a set of sources of the other nations, with that of our own, can we obtain great achievements for the Chinese culture in the coming world"。

综上所述,掌握小词对于快速提高考生的写作水平具有很大帮助,因此考生在平时的学习与备考过程中,要多积累和应用小词。就积累小词而言,最好的办法莫过于阅读简单的英文原著。考生倒是没有必要阅读那些语言普遍较难的经典英文名著,可以选择阅读诸如《暮光之城》之类的现代流行小说,从中吸取小词的精华。当然,考生如果要为考试而突击学习小词,也可以通过学习《新概念英语》这一经典的英文教材达到速成的效果。就小词的应用而言,笔者建议考生在积累了一定量的小词之后,一定要敢于将自己掌握的小词应用到日常写作中,让小词的力量体现在自己的作文中。虽然一开始考生应用时可能会错误百出,表述不清,但是犯错正是取得进步的开始,持之以恒,你会慢慢发现小词的大力量。(新东方)



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