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考托福、雅思、GRE 对不出国的人有意义吗?

2016-03-18    来源:知乎    【      托福雅思口语高分过

考托福、雅思、GRE 对不出国的人有意义吗?

首先要澄清一点,TOEFL、IELTS、GRE 不是并行的三种考试。TOEFL 和 IELTS 是语言能力测试,测量考生听说读写的能力,也就是测量对英语这门语言的掌握水平。GRE 是学业能力测试,是以英语为工作语言,测量考生进行学术研究的能力(如阅读,写作和逻辑推理)。

作为 TOEFL 和 IELTS 考试的结果,考试分数对大多数不出国的人来说意义不大。一些国内的高校会把 TOEFL 和 IELTS 成绩(以及 GRE 成绩)作为公共英语课免修的依据。如果不出国,在国内读研究生,考一个不错的分数可以让你免修若干学分的课,节省一些时间和精力。除此之外,考试分数没什么太大的用处。不过,如果我们承认这些考试的分数能够比较准确地反映一个人的相应能力,那么为了参加考试、取得成绩,我们所做的工作就不是简单的“刷分数”,而是训练自己、提高语言能力和/或学术研究能力。换句话说,在备考 TOEFL 和 IELTS 的过程中,我们的英语语言能力提升了;在备考 GRE 的过程中,我们的学术研究能力提升了。所以,从更深的层面上来说,原 po 的问题实际上可以被分解为这样两个问题:

1. 具备较好的英语语言能力,对不出国的人有意义吗?
2. 具备以英语为工作语言的学术研究能力,对不出国的人有意义吗?

我对第一个问题的答案是 Yes。这样做是有意义的,而且基本适用于所有受过教育(高中毕业及以上)的人群。

从最基础的层面来说,作为一个差不多受过点教育的人,大概不会只看华语电影电视剧,也不会只听华语歌曲。那么,只要我们接受一些以英语为载体的文化产品,有比较好的英语语言能力总是一件好事。以看电影为例,英语水平很差的人,看英语电影,基本等于做中文阅读,眼睛看着字幕,上面的影片画面就可能遗漏不少(IMAX 就更是如此);英语水平稍高的人可以做双语阅读(如果有双语字幕)或者半脱离字幕;英语水平足够高的人就可以基本上无视字幕,直接享受影视作品本身。更重要的是,如果我们的英语语言能力差,很可能难以理解作品中的某些梗(就像汉语差的老外听不明白郭德纲的相声一样),也无法理解”神字幕“神在哪儿,无形中就少了很多乐趣。所以即便仅仅是为了自己的生活乐趣,提高自己的英语能力,也是有意义的。

在老外大量涌入中国的今天,具备一定的英语语言能力,能够用英语和别人交流,也是很有意义的。你知道,像样一点的工作都起码要求能用书面英语进行交流(阅读文本,或者写邮件);更牛一点的工作,往往对英语听说能力也有要求。其他条件都具备,唯独英语差,结果错过这样一份工作,还是很可惜的。有些女孩子觉得找个外国男朋友很酷,然而语言能力不过关,除了“嗯嗯啊啊”并不会其他……你知道,英语差并不影响 XXOO,但显然影响交流,于是做玩物有余,做伴侣不足,这也是很可惜的。除此之外,我们有时候也想结交一些外国朋友。结交之后总要交流吧。然而张口只有 Hello 和 How are you,对方问一句 What's up 就不知所云,显然是不够的;如果要继续交往下去,交流一些日常琐事,谈谈工作,谈谈吃喝玩乐,乃至文学艺术……也都是必须的。而能够在 TOEFL 或 IELTS 考试中取得不错成绩的人,至少具备进行上述这些交流的基本能力。这是第二个层面的意义,即满足我们的交流需要。

具备较高的英语语言能力还有第三个层次的意义,就是满足装逼的需要。说一口很流利的英语、学出一副地道的伦敦腔/纽约腔,以至于被人误认为你在国外留学过……会显得你很有逼格。“一口地道的伦敦腔,倍儿有面子!” 退而求其次,能够恰当地在汉语中夹带一些英语词汇/短语,也有助于提高逼格。比如精神病学界的前辈许又新老先生,讲完一种理论就跟着某学者的名字,讲完精神疾病的中文名马上就是对应的英文名,而且发音地道、绝无错误。这岂止是装逼,简直就是牛逼。——当然,要想达到这种效果,需要有非常高的语言能力支撑。如果英语能力差,无法用恰当的方式装逼,装出来的效果就会很傻。为了识别出这种低劣的装逼,更好地评判对方的逼格,我们也需要提高自己的语言能力。可见,在装逼问题上, 足以取得 TOEFL 或 IELTS 高分的英语能力是很有用处的。如果确实伴随一个很高的考试分数,说服力还会更强。

可见,只要我们稍稍注重生活品质,想要有一点逼格,TOEFL 和 IELTS 水平的英语语言能力都是有用的。只有那些完全不碰英语、不用英语,也不接触英语为载体的信息的人,才完全不需要这样的语言能力。相信这类人各位也都不会想效仿,不提也罢。

继续。我对第二个问题的答案也是 Yes。

GRE (其实也包括和 GRE 属于同级别学业能力测试的 GMAT 和 LSAT)不是语言能力测试,不考听力和口语,只考英语阅读、英语写作和以英语为载体的批判性思维。绝大多数不出国的人基本上不需要这些能力,尤其是既不做学术研究也不读严肃书籍的人。——严格地说,一些出过国的人其实也不具备这样的能力。不过,对于那些追求高精尖、高大上的人和极度热爱学习的人来说,GRE 水平的读写能力和思维能力是非常有价值的。

首先,GRE 水平的词汇和表达方式在学术期刊文献和著作(包括教科书)中是很常见的。而国内好一点的大学要是没几本原版教材,没有需要读英文文献的课,简直不好意思出来打招呼。读一页文献查二十发词典,对着一个词全认识放在一起看不动的长句子发愁,看原版教科书看不下去……怎么办?当你发现自己读 GRE 长句子如履平地、读 GRE 文章似庖丁解牛的时候,就再也不需要为上述问题头大了。当然,如果你还能学着用这样复杂、严谨的句式写出自己的观点,想发两篇 SCI,混个硕士或者博士毕业,也会简单很多。当年新东方 GRE 教研组改编题目,老师们写了一些填空题题干(都是比较复杂的句子),拿给外教校对润色。外教看了一脸不爽:这些句子语法没问题,但 TMD 怎么能这么复杂!人不能这样子讲话的啊喂!……要知道这些 GRE 老师可都是以汉语为母语的。就是这么霸道。

那么已经毕业的同学又如何?如果你需要读一些专业书籍,也许你会发现,当代的不少学术著作的中译本质量很成问题,有时候甚至影响字面意思的理解。读英文原著如何?读起来确实速度慢,而且原版书我们也未必买得到(也许还买不起)。不过,若对英语语法和句法的了解稍多一些,能在读到直译的、糟糕的汉语句子时理解原文可能是怎么写的,阅读体验就会比不懂英语、只读汉语的读者好得多。这是 GRE (及其对应的学术研究能力)对不出国的人的第一层意义:满足高段位学习的需要。

除此之外,GRE 还能满足我们高段位装逼的需要。如果不是为了 GRE 这个难度水平(也就意味着高度接近英语母语学习者)的考试,我们大概不会去背那么多“大词”,不会翻那么多高阶词典(相比《韦氏大学词典》和《英汉大词典》,网易有道简直就是渣),也不会攒出那么高的词汇量。而在美国,词汇量,特别是“高级词汇”的掌握量,和一个人的逼格(其实是受教育水平、文化修养水平)是直接相关的。——实际上,GRE 考试涉及的“高级词汇”,差不多也正是美国大学毕业生的“一般词汇”。所以我们会在美剧(包括电影、小说和游戏)中看到,越是教育水平高的角色,讲出来的单词越接近、甚至超越 GRE 考试的水平。例如《老友记》里的 Joey 教育水平很低,指望他说出几个 GRE 大词来就很难;可是《实习医生格蕾》里的 Shepard 医生做演讲,就完全不一样了:一句 Life will out 就够我们琢磨半天的。既然如此,作为不出国的人,如果能有这样的词汇量和背景知识,了解其中的梗(甚至用出来),当然逼格就会有望高到天上去的。

最后,无论出国不出国,备考GRE 都有助于我们维持和提高智商。为了理解 GRE 的阅读材料,我们需要学习一些各个学科的基础知识,具备更好的知识结构。为了写好 GRE 作文,我们需要有很好的理解、分析和表达能力。我们还需要有批判性思维(Critical Thinking),也就是反思我们自己(或者别人)思考问题的方式和全过程,学会用更加严谨、全面、综合的方式想问题。上述这些知识和能力,全都是一个人智力的重要组成部分。我不能说考过 GRE 的人一定就有多聪明;但可以肯定的是,一个具备这些知识和能力的人,可以自己寻找和分析信息,可以明白自己为什么接受/不接受一个观点,就不会随便上当。

考虑到以英语为载体的有价值信息远远比以汉语为载体的要多,具备用英语进行阅读和学习的能力,会让我们占到极大的便宜。没有这种能力的人光是等翻译就要花上许多额外的时间和成本,更不要说很多信息可能长期被挡在防火墙外或者长期没有译本了。即使有译文,有时候其中也可能夹带私货甚至存在瞎编。这种信息接受太多,将会导致智商下降。以去年美国的Bundy Cliff Standoff 为例。最早中文互联网上出现过一个帖子,图文并茂,将Bundy 描述成了一个美国版的“抗强拆英雄”,一时引来了许多关注和转发。但只要稍微看看外媒的报道,就会发现情况并非如此:Bundy 不但有非法放牧、欠款不还的嫌疑,还有很明显的种族主义倾向,很难算得上什么英雄。那个中文帖子显然有夹带私货、以讹传讹之嫌。我当时还专门将该事件的 wiki 词条翻译成中文,以作消毒之用。如果我们既有语言能力查找和阅读信息,也有批判性思维分析和识别信息,上当受骗的可能性会降低很多。这不见得是多么聪明的表现,但我想,能做到这一点的人起码不笨。

结合我对这两个问题的回答,我想“考托福雅思GRE 对不出国的人有意义吗”这个问题的答案也就很清晰了。当我们具备足够的英语语言能力,并且能用英语进行学习(甚至养成这种习惯)的时候,我们就为自己的生活去掉了一道巨大的屏障。我们将可能见他人所不能见,想他人所不能想。借用当年我的 GRE 老师的话来说,除非你考完之后这辈子再也不读书,否则你背过的单词、学过的句法……一定都会派上用场的。如果你有足够的追求,那么即使不去参加这些考试,以“通过考试”为目标,习得并检测自己的能力,也是值得的。

(本文来源于知乎,作者是乔淼,曾任北京新东方学校 GRE 教师;现任朗播英语GRE教师,研发专员。如有侵权,请联系我们,我们将予以删除。)



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