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对人的热爱 For the love of a man

野性的呼唤 by 杰克·伦敦

2016-9-2 10:49

约翰·桑顿在12月份时生了病,他的两个朋友不得不把他独自留在白河然后奔赴道桑。他们把他留在营地,备下大量食物和两条狗,斯开特和布莱吉。如今春天来了,他几乎康复了。他和巴克一同躺在河边晒太阳,看着流水潺潺,聆听着鸟声啾啾,慢慢地强壮了起来。

对巴克来说,在奔波了5000公里之后,休息是最快意的事情了,他逐渐恢复了强壮,长胖了许多。在等待桑顿的朋友从道桑回来的日子,对人和狗来说,是一段宁静舒赖的时光。

斯开特立刻同巴克成了朋友。当巴克仍然非常虚弱的时候,每天早晨她都用舌头舔净他的伤口。布莱吉也很友好。在巴克越来越健壮之后,三条狗常在一起嬉戏。有时桑顿也加入其中。

时 间愉快地飞逝,而平生头一次,巴克学会了爱。从前他从未爱过别人。他和米勒先生从前在桑塔·克拉拉山谷时只是极好的朋友,但是巴克从来没爱过他。约翰·桑 顿救了他的命,但他还是一个天性善待动物的人。他细致地照看着他的狗,并不是出于什么意识,而是因为他觉得他们是他的孩子。他总是和巴克说话儿,捧着他的 头怜爱地摇晃着。作为回答,巴克喜欢轻轻地把桑顿的手噙在嘴里。

巴克也很高兴整天躺在地上看着桑顿。每当桑顿同他说话或抚摸他时,巴克就会高兴地发狂。起初,他很害怕桑顿也会像佩诺特和弗朗索瓦斯一样消失,于是他常常会在夜里醒来溜到帐篷里去看看他是否还在那儿。

但 是巴克的本性发生了变化。如今他已经在北方呆了很久,他几乎变成了一条野狗。他喜欢蹲坐在桑顿的火边,但他蹲坐的姿势像野兽,而他的梦中则充满了野兽的影 子——狗,狼狗,还有野狼。他们似乎在丛林里向他呼唤,有时巴克想离开火堆回应那呼唤。但是每当他跃入丛林时,对桑顿的热爱又将他拉了回来。

只 有桑顿才是阻挡他回到森林中去的人。他对别的人漠不关心。到营地来的人试图同他交朋友,但他却毫无兴趣。当桑顿的两个朋友,汉斯和皮特从道桑回来时,巴克 起初连正眼都不瞧他们。直到后来他看出来他们是桑顿的朋友才开始接受他们;但他们并不是他的朋友。他们和桑顿一样善良,知道巴克深爱着而且只爱桑顿一个 人。

桑顿也明白巴克的心意。有一天,巴克和3个男人一同坐在高高的岩石上,距河水有100米的距离。桑顿想知道巴克是否会遵从任何命令,甚至是一个疯狂的命令。“跳下去,巴克!“他喊着,指着河水。一秒钟之后那3个男人使劲把要往下跳的巴克拽了回来。

“这可真奇了,“皮特说,他们重新坐了下来。

“不奇怪,真是棒极了,“桑顿说,“也可怕,有时我真有点害怕。“

“没错,如果有人揍了你,只要巴克在跟前,我可就真替那人难过啦。“皮特说。

“我有同感。“汉斯接道。

在 圈城的秋天发生了一件事。在酒吧里,一个叫伯顿的人同另一个人动手打了起来。桑顿夹在他们中间试图阻止他们。巴克像平常一样躺在角落里观注着,伯顿打了桑 顿,如果不是抓住一张桌子,他几乎倒在了地上。巴克凌空扑向伯顿的咽喉。伯顿情急之下伸出胳膊才救了自己一命,但他还是被掀倒在地,巴克扑在他身上,巴克 松开咬住胳膊的牙齿这一次咬住了他的咽喉。之后一群人把巴克拉开了,医生也被叫了过来。每个人都认定巴克只有确认桑顿在危险中时才会攻击别人。从那天起, 巴克就名扬北方了。

那年不久,巴克又用另一种方式救了桑顿一命。3个人那时正把一只小船推到一条水流湍急而且多礁石的河里去。桑顿在船上,而汉斯和皮特则沿着河岸走,用一根绳索拉住小船。巴克跟着他们,担忧地盯着桑顿。

当他们走到河中比较危险的地段时,小船开始极快地滑行。汉斯拉住绳索想拦住它,但用劲太猛。船翻了个个儿,桑顿被抛进水里,沿着河流向岩石撞去,而那里几乎没有人能生还。

巴 克立即跃入水中,游了300米才到桑顿的身边。然后他转过身,让桑顿抓住他的尾巴,巴克向河岸游去。但是他们游的很慢,河水始终冲着他们向一个急流漂去, 那个急流从20米高的地方掉到下面的岩石上去。桑顿知道他们大概不能很快到达岸边,就松开了巴克,抓住水中的一块岩石喊着,“走,巴克,快走!“

巴克使尽全身的力气向岸边游去,皮特和汉斯把他拉了上来。

在 那样湍急的水流中抓住一块岩石对桑顿来说恐怕艰辛异常,他的朋友们知道他们只有几分钟的时间来营救他。他们把绳索系在巴克身上,他立刻又跳到水中用力向桑 顿游去。第一次,水把他冲过了岩石,皮特和汉斯不得不把他拽回来。第二次,他从河的上游游过去,河水把他带到桑顿那里。桑顿抓住巴克,汉斯和皮特用尽力气 拉着绳索。人和狗一会儿消失在水下,撞进岩石中,在水中翻上翻下。有时巴克在上面,有时桑顿在上面。当汉斯和皮特最后把他们拉上来的时候,人和狗都几乎死 过去了。但是不一会儿他们的眼睛睁开了,身上恢复了生命力。

那个冬天,在道桑,使巴 克在北方更加闻名遐尔的是他干的另一件事。对3个人来说也受益不浅。他们打算到东部去旅行寻找金矿,但他们缺钱。一天他们在酒吧的时候有一些人开始谈论 狗。有一个人说他有一只狗强壮得能拉200公斤重的雪撬。另一个人则夸耀他的狗能拉250公斤。第三个人叫马修逊,他甚至说他的狗可以拉得动300公斤。

“那算什么,“桑顿说。“巴克能够拉350公斤。“

“他能够把冻在冰上的雪撬拉动吗?再拉100米远?“马修逊问道。

“他能破冰拉动雪撬,而且能拉100米远。“桑顿答道。

“好,“马修逊说,他的声音又慢又响亮,“我有1000美元,我打赌他办不到。“他一边说,一边掏出一袋金子放在桌上。

突然桑顿开始担心了。他知道巴克是健壮的。可是他真的如他所说的那样强壮吗?现在10个人都盯着他等待着。他没有1000美元,汉斯和皮特也没有。

“我外面的雪撬上有350公斤的东西。“马修逊说。“如果你想试一下的话,很容易。“

桑顿不知说什么好了。他巡视了一下酒吧里的人。其中一个是他的老朋友,吉姆·奥布赖恩。

“你能借我1000美元吗,吉姆?“他轻声问到。

“没问题,“奥布赖恩说,拿出另一袋金子搁在马修逊的金子旁边。“不过我觉得你那狗办不到,约翰。“

每个人都跑到街上。大约有两三百人围着马修逊的雪撬。雪撬已经在外面停了两个小时。在零下50°的气温中,牢牢地冻结在冰上。大部分人都认为巴克不会有这么大的力气,马修逊得意地笑着。

“我们打2000美金的赌怎么样?“他问。

桑顿,汉斯和皮特交谈了一会儿。他们只有400美元,他们把这加到奥布赖恩借的1000美元上。马修逊感觉会稳操胜券,也加了400美元。

马修逊的10条狗被牵到一边。巴克,嗅到空气中弥漫的兴奋,被套上了雪撬。毫无疑问,巴克是非常出色的——双眼炯炯有神,机智伶俐,一身浓密油亮的皮毛闪着健康的光泽,他就像一匹马一样健壮。

一个人走上前对桑顿说:“我买他,我给你800美元。“

桑顿摇了摇头,然后就坐在巴克旁边的雪地上。他把巴克的头捧在手中在他耳边轻声说:“如果你爱我,巴克,如果你爱我。“

巴克把桑顿的手含在嘴里,然后松开了,桑顿站起来并走了回去。

“准备,巴克,“他说。

巴克拉紧了挽具,做好了准备。

“向右!“桑顿喊道。

巴克向右使劲拉了一下,突然停住,雪撬下的冰开始碎了。

“现在,向左!“桑顿喊道。巴克向左拉去,弄碎了更多的冰。

“现在,拉!“

巴 克用力抵住挽具,拉着。他的身子低低地向地面弯着,头向前埋着,脚用劲蹬住坚硬的雪地越来越使劲地拉着。突然,雪撬移动了一厘米,……两厘米……三厘 米……渐渐地,雪撬开始沿着雪地移动了。每一秒钟都移得快一点,桑顿跟在后面跑,当巴克拉至100米的终点时喊住他。围观的人们欢呼起来,把帽子扔到空 中,巴克赢了。

然后桑顿再次坐到巴克旁边的雪地上,和他说话,巴克含着桑顿的手。

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